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아동청소년우울증

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아동·청소년우울증이란?

우울증은 기분의 장애로 몸과 마음을 동시에 병들게 하는 질환입니다. 우울증은 신체기능, 학업, 일상생활의 심각한 장애를 가져옵니다. 우울이란 슬픔, 침울함, 절망, 비참함 등의 감정 상태를 특징으로 하여, 인생을 살아가다 보면 우리는 여러 과정에서 다양하고 일시적인 우울감을 겪게 됩니다.
그렇지만, 병적인 우울증이 있는 소아, 청소년들은 정상적인 슬픔이나 우울의 범위를 넘어, 여러가지 증상들 때문에 고통받게 됩니다. 우울증을 앓는 아동청소년들은 우울한 감정외에 불안이나 지나친 두려움, 우울한 모습이 없이 짜증스럽거나 언짢아 보이기만 할 수도 있습니다.
우울증은 치료받지 않으면 몇 개월에서 몇 년동안 지속될 수 있으며, 관계의 와해나 직업적인 생산성의 상실(학업부진, 또래관계의 문제), 무능력, 죽음에 이를 수 있습니다. 우울증에는 크게 2주 이상 심각하게 지속되는 주요우울장애(major depressive disorder)와, 이보다 경미하지만 1년 이상 오래 지속되는 기분부전장애(dysthymic disorder)가 있습니다.

아동 · 청소년 우울증 증상

  • 우울감, 초조감, 흥분
  • 집중력 저하, 수면 및 식욕의변화
  • 자기비판의 증가
  • 절망, 슬픔, 공허함
  • 에너지 상실
  • 일상생활이나 친구에 대한 흥미의 상실
  • 죽음에 대한 언급의 증가
  • 자살위협

강조청소년인 경우에는 부모와 자주 다투고, 성적이 급격히 떨어지고 학교에 가지 않으려 합니다. 이와 같은 행동의 변화가 있을때는 1차적으로 우울증을 의심해 봐야 합니다. 특히 ADHD 등 소아정신과 질환 때문에 우울증이 초래된 경우엔 공격적 행동이나 반사회적 행동 같은 행동 장애로 우울증 증상이 표출되는 것이 특징입니다.

아동 · 청소년 우울증 치료

치료는 자살 위험성이 있거나 동반되는 물질 남용 증상이 있을 때, 혹은 환청이나 환시 등의 증상이 있을 때는 입원치료가 필요할 수 있습니다. 현재까지 소아 청소년의 우울증에서 치료 효과가 확립된 것은 항우울제를 사용한 약물치료와 인지행동 치료, 대인관계 치료입니다.

약물치료로 우울증상의 호전을 보더라도 바로 끊지않고 9개월 ~1년의 유지치료를 하는것이 추천됩니다. 우울증에서 중요하게 생각해야 할 부분은 자살의 위험성입니다. 물론 소아청소년에서는 자살이 항상 우울증과만 연관되어 있는 것은 아니며, 충동적이거나 공격적인 행동이 있는 아이, 물질남용의 경력이 있는 아이들에서도 자살의 위험성이 높습니다.

소아청소년이 자살에 대한 이야기를 하거나 자살기도를 하면, 가족의 능력이 아이를 24시간동안 잘 감독하고 외래로 받는 치료에 협조할 만하지 못하면 반드시 입원치료를 해야 합니다. 또한 가족이 협조적이라 할지라도 아이의 자살에 대한 의지가 강할 경우에는 필수적으로 페쇄병동에서 입원 치료를 받는 것이 안전합니다.

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  • 담당부서 건강증진과
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  • 최종수정일 2019.09.02