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폐경이란 여성의 일생에서 마지막 월경을 의미하고, 의학적으로는 난소기능이 쇠퇴하여 난소에서 생성되는 호르몬의 생성이 감소되어 월경이 중지되어 더 이상 임신을 할 수 없는 상태를 말합니다.
 갱년기란 이러한 폐경기를 전후하여 난소의 기능이 점차 감소하는 수년간의 시기를 말하며, 폐경은 갱년기 중에 일어납니다.
 폐경 연령은 동서고금을 막론하고 평균 51세를 정점으로 전후 5~10년 사이가 됩니다.

  폐경의 문제점

과거에는 폐경을 일종의 노화현상으로 받아들여 모든 여성이 나이가 들게 되면 겪게 되는 생리적인 현상으로 생각하였습니다. 그러나 이제는 폐경으로 인한 여러 가지 불편한 증상뿐만 아니라 골다공증이나 심혈관질환 같은 생명과 직결된 문제들을 야기할 수 있는 점으로 인해 폐경기 관리의 중요성이 대두되었습니다. 더구나 근래 들어서 점차 평균 수명이 연장됨에 따라 폐경 후에 삶을 살게 되는 여성들이 증가됨으로서 그 중요성이 더 커진다고 하겠습니다. 우리나라의 경우 현재 여성의 평균수명이 75세 정도이므로 약 25년 정도, 즉 인생의 1/3을 폐경 후에 영위하게 되는 것입니다.

  어떤 증상이 나타나나요?

1) 얼굴이 갑자기 확확 달아오르는 안면홍조

안면홍조는 가장 많은 증상으로 폐경여성의 75% 가량이 경험합니다. 갑자기 얼굴이 달아올라 숨이 가쁘고 가슴이 두근거리며 땀이 나며 두통이 같이 오기도 합니다.
이런 갑작스런 열감은 목과 가슴 얼굴 부위에 먼저 오고 전신적으로 퍼지며 홍조 후에는 혈관의 수축이 뒤따라 오한이 나기도 합니다. 이러한 증상은 대부분 4분 정도면 끝나며 길게는 30분 정도 가기도 합니다. 밤과 낮을 가리지 않고 아무 때나 나타날 수 있으며 피곤하거나 긴장을 하거나 예민한 성격을 갖고 있는 사람에게서 더 자주 나타납니다. 증상의 원인은 호르몬 부족에 기인하는 혈과 운동의 불안정 때문입니다.

2) 기억력과 집중력이 떨어지는 건망증

금방 들은 이야기도 돌아서면 잊어버리고, 물건을 놓았던 장소는 물론이고 심지어는 이름조차 잘 생각나지 않게 됩니다. 에스트로겐의 결핍은 여러 가지 정신적인 문제를 야기할 수 있는데, 집중력이 저하 됩니다.

3) 우울증은 폐경기에 가장 흔한 증상입니다.

정서가 불안해지고 마음이 자주 변하고 우울한 기분이 들기도 합니다. 피곤·짜증·의욕상실·신경과민·긴장·공격성·자신감 상실 등도 이 시기의 여성에게 흔희 나타나는 증상입니다.

4) 비뇨, 생시기계통의 변화가 일어납니다.

분비물이 감소되어 질 안이 건조해 집니다. 질염이 자주 생겨 대하가 심해지거나 가려움증이 생깁니다. 에스트로겐은 배란 직전에 많이 분비되어 질과 자궁이 정자를 잘 받아들이고 착상이 잘 되도록 합니다. 에스트로겐이 저하되면 질 표면이 얇아지고 창백해지며 폐경 전에 보았던 주름도 소실되고 감각 저하됩니다. 이러한 결과로 성교 곤란증, 냉 및 질출혈 노인성 질염이 빈번히 나타납니다. 뛰거나 웃기만 하여도 소변이 자기고 모르게 찔끔 나오는 요실금 증세나 골반지지구조가 약화되어 자궁하수나 방광탈출이 생기기도 합니다. 이는 에스트로겐의 감소로 인한 요도 점막의 위축 때문입니다. 요도 점막이 얇아지고 부스러지기 수운 상태로 되어 배뇨 중에 통증을 느낄 수 도 있습니다. 또한 요도와 방광 시경의 이상으로 소변이 급하게 마렵고 소변을 보아도 시원치 않으며 자주 보게 됩니다.

5) 성생활에 문제가 생깁니다.

성관계시 통증, 성욕의 저하 ... 난소호르몬의 부족으로 질이 좁고 얇아진데다 점액과 윤활액이 잘 나오지 않아 성관계시 통증을 느끼게 됩니다. 자연히 성교 횟수가 줄어들고 관심 자체가 저하되는 일이 생깁니다.

  폐경기의 자가진단법

신체적 증상

  •   월경이 끝난 지 일년이 넘었습니까?
  •   얼굴이 화끈거리거나 밤에 식은땀을 흘립니까?
  •   밤에 자주 깹니까?
  •   가슴이 두건거리는 경험을 합니까?
  •   성교시 통증을 느낍니까?
  •   요실금을 경험한 적이 있습니까?

심리적 증상

  •   최근에 더 우울해 집니까?
  •   기분변화가 있습니까?
  •   집중력이 떨어졌습니까?
  •   더 신경질 적이 되었습니까?
  •   매사에 결정내리기가 힘듭니까?
  •   얼마 전에 있었던 일에 건망증을 경험합니까?
  •   매사에 불안 하거나 두려워합니까?

신체적 증상과 심리적 증상에서 각각 “예”라고 답한 수가 4개 이상이면 당신은 아마 폐경기를 겪고 있는 것입니다. 정확한 진단을 위해서 이 증상들을 의사에게 말씀드리고 상담하시기 바랍니다.

  갱년기 관리를 제대로 하지 않으면

평균 연령의 증가로 여성은 일생의 약 1/3 이상을 폐경 이후에 영위해야 하므로 갱년기를 현명하게 보내야 여성의 삶은 더욱 윤택하고 보람찰 수 있을 것입니다. 적절한 관리를 하지 않으면 여러 가지 만성합병증이 생길 수 있습니다.

  •   골다공증, 비만, 허혈성 심장질환(협심증, 심근경색), 고혈압, 고콜레스테롤혈증
  •   자궁암, 유방암, 난소암 등의 여성 암, 중풍(뇌졸중), 당뇨

  생활 가이드

  •   ① 신체를 청결히 하고, 음주나 흡연을 멀리합니다.
  •   ② 영양 면에서 균형 잡힌 식사 - 특히 칼슘이 풍부한 음식을 많이 섭취합니다.
  •   ③ 규칙적인 운동 - 근육과 뼈를 튼튼하게 하여 젊음을 유지할 수 있습니다.
  •   ④ 취미생활, 봉사활동
  •   ⑤ 정기적인 종합건강검진으로 질병유무를 확인하고 그에 따른 치료는 물론 담당의사와 상담하여 지속적인 건강관리를 받도록 합니다.
  •   ⑥ 갱년기 증상이 있을 때는 호르몬 대체요법 등으로 치료를 받도록 합니다.
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